La guitare

Guitares latine et mauresque

Ses origines

De nombreux écrits expliquent les origines et les évolutions de la guitare. Certains de ceux-ci tendraient à simplifier outrageusement cette longue histoire en la réduisant en une mauvaise carricature selon laquelle la guitare aurait pris naissance en Espagne, suite à l'invasion des sarrasins, pendant que le reste de l'Europe ne connaissait que le Luth...
Selon cette présentation, la guitare n'aurait été qu'un instrument marginal qui n'aurait pas évolué jusqu'à ce qu'un luthier espagnol de génie: Antonio Torres eût tout inventé.
Certes, cette carricature est sans doute exagérée. Malgré tout cette présentation n'est pas très éloignée d'une certaine connaissance collective de cet instrument.

Cette page n'a pas la prétention de proposer un mémoire de thèse sur l'histoire de la guitare. L'objectif principal est de mettre en valeur la période particulière qu'est l'époque baroque, durant laquelle la guitare a eu une image artistique et sociale particulière. Cette période est développée plus en détail dans le cadre suivant. Toutefois il est utile, pour la bonne compréhension de cette période,de la situer dans l'échelle du temps ainsi que les évolutions de la guitare avant et après cette période.
cordophone Egyptien


Il est rapporté qu'au temps de la préhistoire, les chasseurs avaient découvert qu'il était possible de sortir ses sons avec la corde de leur arc, et que probablement ils pouvaient en changer la hauteur en variant la tension ou la longueur de la corde. L'instrument de type cordophone était né.
Durant la fameuse expédition d'égypte sous Napoléon, le dessinateur Dominique Vivant Denon a reproduit le dessin d'un homme jouant d'un instrument à trois cordes montées devant un manche et muni d'une caisse de résonance présentant deux ouvertures.
Statuettes de musiciens
vieilles de 5000 ans av JC


Dans l'ancienne ville de Suse (ou Shushan) au sud de l'Iran deux statuettes ont été trouvées, représentant des musiciens jouant d'un instrument comportant également un manche et une caisse de résonnance.
Une autre forme de cordophone à plusieurs cordes est rencontrée dans les même périodes avancées, ce sera la lyre. Les deux types d'instruments ont été propagés dans toute l'asie mineure ainsi qu'en Grèce. Ils ont été adoptés ensuite par les Romains qui les ont diffusé dans tout l'Empire
Le même principe d'instruments a été utilisé durant cette longue période dans toute l'Europe, notamment dans les pays du Nord et de l'Angleterre, comme il l'est expliqué dans la page dédiée au CRWTH Ces instruments étaient connus du IX au XIième siècle
Lyres grecques nommées Kithara

En vieux persan le nom de Ki-tar signifierait "trois cordes". Ce nom se réfèrerait donc à un instrument semblable à la représentation égyptienne. La Kithara a désigné plus tard la lyre grecque, les romains ont transcrit le nom en Cithara, qui devint Cithar. Les noms dérivés sont nombreux:
En espagne et Italie on utilise Chitera, Chiterna, Quinterna. En France le "C" est prononcé "G" et le nom utilisé devient Guiterne et en Angleterre, Gittern, Geterne, Gyttren.
Des noms dérivés de Cithar ont été Cetera, Citara, Cetara, sitar, cintur, Santur, Citer, Citern, Guitarra
Arrêtons là cette liste. Ce qui est certain, c'est qu'après les invasions barbares à la chute de l'Empire romain, ces noms n'ont plus désignés les mêmes instruments.

Projetons nous au XIIIième siècle

Sous le règne d’Alphonse X le Sage, roi de León et de Castille, les célèbres manuscrits des cantigas de Santa Maria présentent de nombreuses enluminures représentant des musiciens jouants d'instruments très nombreux. Ce siècle vit des échanges culturels importants. C'est l'époque des croisades, de la prise de Constantinople.
citole

La guitare latine a un dos plat et déjà incurvée en son milieu. La guitare mauresque est ovale à dos bombé. On lui attribue l'origine de l'Ud moresque qui évoluera en Oud au sud de la Méditeranée et en Luth médiéval puis Luth renaissance et Luth baroque au Nord.
Quant à la guitare latine sa forme est tellement similaire à un autre instrument appelé Citole (ou Cytole) que beaucoup en affirme l'équivalence.

Parallèlement à cette dernière la Guiterne a été utilisée Elle a une forme de demi poire. La guiterne est resté petite, elle était creusée dans un seul bloc de bois.
Guiternes
Elle s'apparente au rebec, mais avec une caisse plus grande. Elle évolua sous le nom de Mandore puis vers la mandoline (voir la page dédiée au Mandolino)
Voir exemples de luthier


Le luth, la guitare moresque et la guitare latine vont cohabiter durant trois siècles.

Toutefois en espagne (on peut imaginer pourquoi) tout ce qui rapelle la culture mauresque est fortement malvenu, en particulier dans les salons de la haute aristocratie. Un instrument est apparu de grande qualité sonore, pour satisfaire les musiciens de grands talents: la Vihuela


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